Les habitants des Tonga fuient un tsunami après l’éruption d’un volcan

L’éruption d’un volcan sous-marin au large des îles Tonga a déclenché une alerte au tsunami, ce samedi 15 janvier 2023, dans plusieurs archipels du Pacifique, où des vagues atteignant un mètre de haut ont été signalées. Paniqués, les habitants se sont réfugiés sur les hauteurs.

Un tsunami avec des vagues atteignant 1,20 mètres de haut a été observé à Nuku’alofa, dans la capitale des îles Tonga, samedi 15 janvier. Le phénomène a été provoqué par une nouvelle éruption massive d’un volcan sous-marin, le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, entendue jusqu’à des centaines de kilomètres.

L’alerte pour un précédent tsunami, qui n’avait pas dépassé 30 cm, venait d’être levée lorsque le volcan est de nouveau entré en éruption. « C’était une explosion massive », a expliqué au site d’informations Stuff une habitante, Mere Taufa, qui se trouvait à ce moment-là chez elle.

« Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous », a-t-elle raconté.

Quelques minutes plus tard, l’eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d’une maison voisine s’écrouler. « Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour, et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs », a-t-elle ajouté.

Appel à s’éloigner des plages

Le roi des Tongas Tupou VI a été évacué du palais royal de Nuku’alofa et emmené vers une villa éloignée des côtes. L’éruption a duré huit minutes, et était si forte qu’elle a été entendue « comme un bruit de tonnerre lointain » sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, ont déclaré des responsables des Fidji.

Ceux-ci ont également averti les habitants de couvrir les réserves d’eau pour les protéger de pluies ou de cendres acides.

Victorina Kioa, de la Commission des Services publics des Tongas, a appelé la population à « s’éloigner de tous les endroits menacés, c’est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates ».

Les autorités ont par ailleurs conseillé à l’ensemble de la population de rester autant que possible à l’intérieur, de porter des masques s’ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d’eau.

Des alertes au tsunami ont également été lancées pour les îles Fidji, Samoa et la Nouvelle-Zélande.

Le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se trouve sur une des îles inhabitées des Tongas, à environ 65 km de la capitale Nuku’alofa.


AFP / Reuters / France 24 / Provinces26rdc.net

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